Wenn Der Wind Sich Dreht Isaac Asimov Bibliography

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"From my close observation of writers... they fall into two groups: 1) those who bleed copiously and visibly at any bad review, and 2) those who bleed copiously and secretly at any bad review." -- Isaac Asimov

Isaac Asimov ( ; born Isaak Yudovich Ozimov, ; c. January 2, 1920 – April 6, 1992) was an American author and professor of biochemistry at Boston University, best known for his works of science fiction and for his popular science books. Asimov was one of the most prolific writers of all time, having written or edited more than 500 books and an estimated 9,000 letters and postcards. His works have been published in nine of the ten major categories of the Dewey Decimal System (The sole exception being the 100s: philosophy and psychology, although he did write a foreword for The Humanist way, which is published in the 100s).

Isaac Asimov is widely considered a master of hard science fiction and, along with Robert A. Heinlein and Arthur C. Clarke, he was considered one of the "Big Three" science fiction writers during his lifetime.Asimov's most famous work is the Foundation Series; his other major series are the Galactic Empire series and the Robot series, both of which he later tied into the same fictional universe as the Foundation Series to create a unified "future history" for his stories much like those pioneered by Robert A. Heinlein and previously produced by Cordwainer Smith and Poul Anderson. He penned numerous short stories, among them "Nightfall", which in 1964 was voted by the Science Fiction Writers of America the best short science fiction story of all time, an accolade that many still find persuasive. Asimov wrote the Lucky Starr series of juvenile science-fiction novels using the pen name Paul French.

The prolific Asimov also wrote mysteries and fantasy, as well as much non-fiction. Most of his popular science books explain scientific concepts in a historical way, going as far back as possible to a time when the science in question was at its simplest stage. He often provides nationalities, birth dates, and death dates for the scientists he mentions, as well as etymologies and pronunciation guides for technical terms. Examples include his Guide to Science, the three volume set Understanding Physics, Asimov's Chronology of Science and Discovery, as well as numerous works on astronomy, mathematics, the Bible, William Shakespeare's works and, of course, chemistry subjects.

Asimov was a long-time member and Vice President of Mensa International, albeit reluctantly; he described some members of that organization as "brain-proud and aggressive about their IQs." He took more joy in being president of the American Humanist Association. The asteroid 5020 Asimov, a crater on the planet Mars, the magazine Asimov's Science Fiction, a Brooklyn, New York elementary school, and one Isaac Asimov literary award are named in his honor.

Quotes   more �   ï¿½ less

"A subtle thought that is in error may yet give rise to fruitful inquiry that can establish truths of great value.""All sorts of computer errors are now turning up. You'd be surprised to know the number of doctors who claim they are treating pregnant men.""And above all things, never think that you're not good enough yourself. A man should never think that. My belief is that in life people will take you at your own reckoning.""Creationists make it sound as though a 'theory' is something you dreamt up after being drunk all night.""Dalton's records, carefully preserved for a century, were destroyed during the World War II bombing of Manchester. It is not only the living who are killed in war.""He had read much, if one considers his long life; but his contemplation was much more than his reading. He was wont to say that if he had read as much as other men he should have known no more than other men.""Humanity has the stars in its future, and that future is too important to be lost under the burden of juvenile folly and ignorant superstition.""I am not a speed reader. I am a speed understander.""I do not fear computers. I fear the lack of them.""I don't believe in an afterlife, so I don't have to spend my whole life fearing hell, or fearing heaven even more. For whatever the tortures of hell, I think the boredom of heaven would be even worse.""I don't believe in personal immortality; the only way I expect to have some version of such a thing is through my books.""I write for the same reason I breathe - because if I didn't, I would die.""If knowledge can create problems, it is not through ignorance that we can solve them.""If my doctor told me I had only six minutes to live, I wouldn't brood. I'd type a little faster.""Individual science fiction stories may seem as trivial as ever to the blinder critics and philosophers of today - but the core of science fiction, its essence has become crucial to our salvation if we are to be saved at all.""It is change, continuing change, inevitable change, that is the dominant factor in society today. No sensible decision can be made any longer without taking into account not only the world as it is, but the world as it will be.""It is not only the living who are killed in war.""It pays to be obvious, especially if you have a reputation for subtlety.""It takes more than capital to swing business. You've got to have the A. I. D. degree to get by - Advertising, Initiative, and Dynamics.""John Dalton's records, carefully preserved for a century, were destroyed during the World War II bombing of Manchester. It is not only the living who are killed in war.""Life is pleasant. Death is peaceful. It's the transition that's troublesome.""Meanwhile, fears of universal disaster sank to an all time low over the world.""Never let your sense of morals get in the way of doing what's right.""No sensible decision can be made any longer without taking into account not only the world as it is, but the world as it will be.""Part of the inhumanity of the computer is that, once it is competently programmed and working smoothly, it is completely honest.""People who think they know everything are a great annoyance to those of us who do.""Science fiction writers foresee the inevitable, and although problems and catastrophes may be inevitable, solutions are not.""Self-education is, I firmly believe, the only kind of education there is.""Suppose that we are wise enough to learn and know - and yet not wise enough to control our learning and knowledge, so that we use it to destroy ourselves? Even if that is so, knowledge remains better than ignorance.""The most exciting phrase to hear in science, the one that heralds new discoveries, is not 'Eureka!' but 'That's funny...'""The saddest aspect of life right now is that science gathers knowledge faster than society gathers wisdom.""The true delight is in the finding out rather than in the knowing.""There is a single light of science, and to brighten it anywhere is to brighten it everywhere.""Those people who think they know everything are a great annoyance to those of us who do.""To insult someone we call him "bestial." For deliberate cruelty and nature, "human" might be the greater insult.""To surrender to ignorance and call it God has always been premature, and it remains premature today.""Violence is the last refuge of the incompetent.""When I read about the way in which library funds are being cut and cut, I can only think that American society has found one more way to destroy itself.""Writing, to me, is simply thinking through my fingers."

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Biography   more �   ï¿½ less

Asimov was born sometime between October 4, 1919 and January 2, 1920 in Petrovichi in Byelorussian Soviet Socialist Republic (during the Soviet times the settlement briefly belonged to Mahiljow guberniya of the Russian SFSR, then it was transferred to Smolensk Oblast of the RSFSR, now Russia

In 1949, the book publisher Doubleday's science fiction editor Walter I. Bradbury accepted Asimov's unpublished novelette "Grow Old Along With Me" (40,000 words) for publication, but requested that it be extended to a full novel of 70,000 words. The book appeared under the Doubleday imprint in January 1950 with the title of Pebble in the Sky. The Doubleday company went on to publish five more original science fiction novels by Asimov in the 1950s, along with the six juvenile Lucky Starr novels, under the pseudonym of "Paul French". Doubleday also published collections of Asimov's short stories, beginning with The Martian Way and Other Stories in 1955. The early 1950s also saw the Gnome Press company publishing one collection of Asimov's positronic robot stories as I, Robot and his Foundation stories and novelettes as the three books of the Foundation Trilogy. More positronic robot stories were republished in book form as The Rest of the Robots.

When new science fiction magazines, notably Galaxy magazine and The Magazine of Fantasy & Science Fiction, appeared in the 1950s, Asimov began publishing short stories in them as well. He would later refer to the 1950s as his "golden decade". A number of these stories are included in his Best of anthology, including "The Last Question" (1956), on the ability of humankind to cope with and potentially reverse the process of entropy. It was his personal favorite and considered by many to be equal to "Nightfall". Asimov wrote of it in 1973:

Why is it my favorite? For one thing I got the idea all at once and didn't have to fiddle with it; and I wrote it in white-heat and scarcely had to change a word. This sort of thing endears any story to any writer.

Then, too, it has had the strangest effect on my readers. Frequently someone writes to ask me if I can give them the name of a story, which they think I may have written, and tell them where to find it. They don't remember the title but when they describe the story it is invariably "The Last Question". This has reached the point where I recently received a long-distance phone call from a desperate man who began, 'Dr. Asimov, there's a story I think you wrote, whose title I can't remember' at which point I interrupted to tell him it was "The Last Question" and when I described the plot it proved to be indeed the story he was after. I left him convinced I could read minds at a distance of a thousand miles.

In December 1974, the former Beatle Paul McCartney approached Asimov and asked him if he could write the screenplay for a science-fiction movie musical. McCartney had a vague idea for the plot and a small scrap of dialogue; he wished to make a film about a rock band whose members discover they are being impersonated by a group of extraterrestrials. The band and their impostors would likely be played by McCartney's group Wings, then at the height of their career. Intrigued by the idea, although he was not generally a fan of rock music, Asimov quickly produced a "treatment" or brief outline of the story. He adhered to McCartney's overall idea, producing a story he felt to be moving and dramatic. However, he did not make use of McCartney's brief scrap of dialogue, and probably as a consequence, McCartney rejected the story. The treatment now exists only in the Boston University archives.

Beginning in 1977, Asimov lent his name to Isaac Asimov's Science Fiction Magazine (now Asimov's Science Fiction) and penned an editorial for each issue. There was also a short-lived Asimov's SF Adventure Magazine and a companion Asimov's Science Fiction Anthology reprint series, published as magazines (in the same manner as the stablemates Ellery Queen's Mystery Magazine's and Alfred Hitchcock's Mystery Magazine's "anthologies").

Popular science

During the late 1950s and 1960s, Asimov shifted gears somewhat, and substantially decreased his fiction output (he published only four adult novels between 1957's The Naked Sun and 1982's Foundation's Edge, two of which were mysteries). At the same time, he greatly increased his non-fiction production, writing mostly on science topics; the launch of Sputnik in 1957 engendered public concern over a "science gap", which Asimov's publishers were eager to fill with as much material as he could write.

Meanwhile, the monthly Magazine of Fantasy and Science Fiction invited him to continue his regular non-fiction column, begun in the now-folded bimonthly companion magazine Venture Science Fiction Magazine, ostensibly dedicated to popular science, but with Asimov having complete editorial freedom. The first of the F&SF columns appeared in November 1958, and they followed uninterrupted thereafter, with 399 entries, until Asimov's terminal illness. These columns, periodically collected into books by his principal publisher, Doubleday, helped make Asimov's reputation as a "Great Explainer" of science, and were referred to by him as his only pop-science writing in which he never had to assume complete ignorance of the subjects at hand on the part of his readers. The popularity of his first wide-ranging reference work, The Intelligent Man's Guide to Science, also allowed him to give up most of his academic responsibilities and become essentially a full-time freelance writer.

Asimov wrote several essays on the social contentions of his time, including "Thinking About Thinking" and "Science: Knock Plastic" (1967).

The great variety of information covered in Asimov's writings once prompted Kurt Vonnegut to ask, "How does it feel to know everything?" Asimov replied that he only knew how it felt to have the reputation of omniscience..."Uneasy". (See In Joy Still Felt, chapter 30.) In the introduction to his story collection Slow Learner, Thomas Pynchon admitted that he relied upon Asimov's science popularizations (and the Oxford English Dictionary) to provide his knowledge of entropy.

It is a mark of the friendship and respect accorded Asimov by Arthur C. Clarke that the so-called "Asimov-Clarke Treaty of Park Avenue", put together as they shared a cab ride along Park Avenue in New York, stated that Asimov was required to insist that Clarke was the best science fiction writer in the world (reserving second-best for himself), while Clarke was required to insist that Asimov was the best science writer in the world (reserving second-best for himself). Thus the dedication in Clarke's book Report on Planet Three (1972) reads:"In accordance with the terms of the Clarke-Asimov treaty, the second-best science writer dedicates this book to the second-best science-fiction writer."

Coined terms

Asimov coined the term Spome in a paper entitled, “There’s No Place Like Spome” in Atmosphere in Space Cabins and Closed Environments, originally presented as a paper to the American Chemical Society on September 13, 1965. It refers to any system closed with respect to matter and open with respect to energy capable of sustaining human life indefinitely.Asimov also coined the term Robotics in his 1942 story Runaround.

Other writing

In addition to his interest in science, Asimov was also greatly interested in history. Starting in the 1960s, he wrote 14 popular history books, most notably The Greeks: A Great Adventure (1965), The Roman Republic (1966), The Roman Empire (1967), The Egyptians (1967) and The Near East: 10,000 Years of History (1968).

He published Asimov's Guide to the Bible in two volumes...covering the Old Testament in 1967 and the New Testament in 1969... and then combined them into one 1,300-page volume in 1981. Complete with maps and tables, the guide goes through the books of the Bible in order, explaining the history of each one and the political influences that affected it, as well as biographical information about the important characters. His interest in literature manifested itself in several annotations of literary works, including Asimov's Guide to Shakespeare (1970), Asimov's Annotated Paradise Lost (1974), and The Annotated Gulliver's Travels (1980).

Asimov was also a noted mystery author and a frequent contributor to Ellery Queen's Mystery Magazine. He began by writing science fiction mysteries such as his Wendell Urth stories but soon moved on to writing "pure" mysteries. He only published two full-length mystery novels but he wrote several stories about the Black Widowers, a group of men who met monthly for dinner, conversation, and a puzzle. He got the idea for the Widowers from his own association in a stag group called the Trap Door Spiders and all of the main characters (with the exception of the waiter, Henry, whom he admitted resembled Wodehouse's Jeeves) were modeled after his closest friends.

Toward the end of his life, Asimov published a series of collections of limericks, mostly written by himself, starting with Lecherous Limericks, which appeared in 1975. Limericks: Too Gross, whose title displays Asimov's love of puns, contains 144 limericks by Asimov and an equal number by John Ciardi. He even created a slim volume of Sherlockian limericks (and embarrassed one fan by autographing her copy with an impromptu limerick that rhymed 'Nancy' with 'romancy'). Asimov featured Yiddish humor in Azazel, The Two Centimeter Demon. The two main characters, both Jewish, talk over dinner, or lunch, or breakfast, about anecdotes of "George" and his friend Azazel. Asimov's Treasury of Humor is both a working joke book and a treatise propounding his views on humor theory. According to Asimov, the most essential element of humor is an abrupt change in point of view, one that suddenly shifts focus from the important to the trivial, or from the sublime to the ridiculous.

Particularly in his later years, Asimov to some extent cultivated an image of himself as an amiable lecher. In 1971, as a response to the popularity of sexual guidebooks such as The Sensuous Woman (by "J") and The Sensuous Man (by "M"), Asimov published The Sensuous Dirty Old Man under the byline "Dr. 'A'" (although his full name was printed on the paperback edition, first published 1972).

Asimov published two volumes of autobiography: In Memory Yet Green (1979) and In Joy Still Felt (1980). A third autobiography, I. Asimov: A Memoir, was published in April 1994. The epilogue was written by his widow Janet Asimov a decade after his death. It's Been a Good Life (2002), edited by Janet, is a condensed version of his three autobiographies. He also published three volumes of retrospectives of his writing, Opus 100 (1969), Opus 200 (1979), and Opus 300 (1984).

In 1987, the Asimovs co-wrote How to Enjoy Writing: A Book of Aid and Comfort. In it they offer advice on how to maintain a positive attitude and stay productive when dealing with discouragement, distractions, rejection and thick-headed editors. The book includes many quotations, essays, anecdotes and husband-wife dialogues about the ups and downs of being an author.

Asimov and Star Trek creator Gene Roddenberry developed a unique relationship during Star Trek's initial launch in the late 1960s. Asimov wrote a critical essay on Star Trek's scientific accuracy for TV Guide magazine. Roddenberry retorted respectfully with a personal letter explaining the limitations of accuracy when writing a weekly series. Asimov corrected himself with a follow-up essay to TV Guide claiming despite its inaccuracies, that Star Trek was a fresh and intellectually challenging science fiction television show. The two remained friends to the point where Asimov even served as an advisor on a number of Star Trek projects.

In 1973, Asimov published a proposal for calendar reform, called the World Season Calendar. It divides the year into four seasons (named A—D) of 13 weeks (91 days) each. This allows days to be named, e.g., "D-73" instead of December 1. An extra Year Day is added for a total of 365 days.

Literary themes

Much of Asimov's fiction dealt with the relationship between robot and humans and the effect upon both parties, though most particularly humans. His first robot story, "Robbie", concerned a robotic nanny. "Lenny" deals with the capacity of robopsychologist Susan Calvin to feel maternal love towards a robot whose positronic brain capacities are those of a 3-year-old. As the robots grew more sophisticated, their interventions became more wide-reaching and subtle. In "Evidence", the story revolves around a candidate who successfully runs for office who may be a robot masquerading as a human. In "The Evitable Conflict", the robots run humanity from behind the scenes, acting as nannies to the whole species.

Later, in The Robots of Dawn and Robots and Empire, a robot develops what he calls the Zeroth Law of Robotics, which states that: "A robot may not injure humanity, or, by inaction, allow humanity to come to harm". He also decides that robotic presence is stifling humanity's freedom, and that the best course of action is for the robots to phase themselves out. A non-robot, time travel novel, The End of Eternity, features a similar conflict and resolution. The significance of the Zeroth Law is that it outweighs and supersedes all other Laws of Robotics: if a robot finds himself in a situation whereby he must murder one or more humans (a direct violation of the First Law of Robotics) in order to protect all of humanity (and preserve the Zeroth Law), then the robot's positronic programming will require him to commit murder for humanity's sake. Only highly advanced robots (such as Daneel and Giskard) could comprehend this law.

In The Foundation Series (which did not originally have robots), a scientist implements a semi-secret plan to create a new galactic empire over the course of 1,000 years. This series has its version of Platonic guardians, called the Second Foundation, to perfect and protect the plan. When Asimov stopped writing the series in the 1950s, the Second Foundation was depicted as benign protectors of humanity. When he revisited the series in the 1980s, he made the caretaker themes even more explicit.

Foundation's Edge introduced the planet Gaia, obviously based on the Gaia hypothesis. Every animal, plant, and mineral on Gaia participated in a shared consciousness, forming a single super-mind working together for the greater good. In Foundation and Earth, the protagonist starts searching for the Earth, thinking that there he could find the answer of why he decided, in Foundation's Edge, that Galaxia was the right choice to take. Gaia is one of Asimov's best attempts at exploring the possibility of a collective awareness, and is compounded further in Nemesis, in which the planet Erythro composed primarily of prokaryotic life has a mind of its own and seeks communion with human beings.

Foundation and Earth introduces robots to the Foundation universe. Two of Asimov's last novels, Prelude to Foundation and Forward the Foundation, explore their behavior in fuller detail. The robots are depicted as covert operatives, acting for the benefit of humanity.

Another frequent theme is social oppression. The Currents of Space takes place on a planet where a unique plant fiber is grown; the agricultural workers there are exploited by the aristocrats of a nearby planet. In The Stars, Like Dust, the hero helps a planet that is oppressed by an arrogant interplanetary empire, the Tyranni.

Often the victims of oppression are either Earth people (as opposed to colonists on other planets) or robots. In "The Bicentennial Man", a robot fights prejudice to be accepted as a human. In The Caves of Steel, the people of Earth resent the wealthier "Spacers" and in turn treat robots (associated with the Spacers) in ways reminiscent of how whites treated blacks, such as addressing robots as "boy". Pebble in the Sky shows an analogous situation: the Galactic Empire rules Earth and its people use such terms as "Earthie-squaw", but Earth is a theocratic dictatorship that enforces euthanasia of anyone older than 60. One hero is Bel Arvardan, an upper-class Galactic archaeologist who must overcome his prejudices. The other is Joseph Schwartz, a 62-year-old 20th century American who had emigrated from Europe, where his people were persecuted (he is quite possibly Jewish), and is accidentally transported forward in time to Arvardan's period. He must decide whether to help a downtrodden society that thinks he should be dead.

Yet another frequent theme in Asimov is rational thought. He invented the science-fiction mystery with the novel The Caves of Steel and the stories in Asimov's Mysteries, usually playing fair with the reader by introducing early in the story any science or technology involved in the solution. Later, he produced non-SF mysteries, including the novel Murder at the ABA (1976) and the "Black Widowers" and "Union Club" short stories, in which he followed the same rule. In his fiction, important scenes are often essentially debates, with the more rational, humane...or persuasive...side winning.


  • 1957Thomas Alva Edison Foundation Award, for Building Blocks of the Universe
  • 1960Howard W. Blakeslee Award from the American Heart Association for The Living River
  • 1962Boston University's Publication Merit Award
  • 1963special Hugo Award for "adding science to science fiction" for essays published in the Magazine of Fantasy and Science Fiction
  • 1965James T. Grady Award of the American Chemical Society (now called the James T. Grady-James H. Stack Award for Interpreting Chemistry)
  • 1966Best All-time Novel Series Hugo Award for the Foundation series
  • 1967Westinghouse Science Writing Award
  • 1972Nebula Award for Best Novel for The Gods Themselves
  • 1973Hugo Award for Best Novel for The Gods Themselves
  • 1973Locus award for Best Science Fiction Novel for The Gods Themselves
  • 1977Hugo Award for Best Novelette for The Bicentennial Man
  • 1977Nebula Award for Best Novelette for The Bicentennial Man
  • 1981An asteroid, 5020 Asimov, was named in his honor
  • 1983Hugo Award for Best Novel for Foundation's Edge
  • 1983Locus Award for Best Science Fiction Novel for Foundation's Edge
  • 1987Nebula Grand Master award, a lifetime achievement award
  • 1992Hugo Award for Best Novelette for Gold
  • 1995Hugo Award for Best Nonfiction for I. Asimov: A Memoir
  • 1996A 1946 Retro-Hugo for Best Novel of 1945 was given at the 1996 WorldCon to The Mule, the 7th Foundation story published in Astounding Science Fiction
  • 1997Posthumous induction into the Science Fiction and Fantasy Hall of Fame
  • 2009A crater on the planet Mars, Asimov, was named in his honor
  • 14 honorary doctorate degrees from various universities

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Writing Style   more �   ï¿½ less

One of the most common impressions of Asimov's fiction work is that his writing style is extremely unornamented. In 1980, science fiction scholar James Gunn, professor emeritus of English at the University of Kansas wrote of I, Robot:

Except for two stories..."Liar!" and "Evidence"...they are not stories in which character plays a significant part. Virtually all plot develops in conversation with little if any action. Nor is there a great deal of local color or description of any kind. The dialogue is, at best, functional and the style is, at best, transparent ... The robot stories...and, as a matter of fact, almost all Asimov fiction...play themselves on a relatively bare stage.

Gunn observes that there are places where Asimov's style rises to the demands of the situation; he cites the climax of "Liar!" as an example. Sharply drawn characters occur at key junctures of his storylines: In addition to Susan Calvin in "Liar!" and "Evidence", we find Arkady Darell in Second Foundation, Elijah Baley in The Caves of Steel and Hari Seldon in the Foundation prequels. Asimov addresses this criticism at the beginning of his book Nemesis:
I made up my mind long ago to follow one cardinal rule in all my writing...to be clear. I have given up all thought of writing poetically or symbolically or experimentally, or in any of the other modes that might (if I were good enough) get me a Pulitzer prize. I would write merely clearly and in this way establish a warm relationship between myself and my readers, and the professional critics...Well, they can do whatever they wish.

Some details of Asimov's imaginary future technology as he described in the 1940s and 1950s have not aged well. For example, he described powerful robots and computers from the distant future using punched cards or punched tape and engineers using slide rules. In one dramatic scene in Foundation and Empire, a character gets the news by buying a paper at a vending machine. Of course, this charge could be leveled at virtually any writer of science fiction and has little critical impact.

In addition, his stories also have occasional internal contradictions: names and dates given in The Foundation Series do not always agree with one another, for example. Some such errors may plausibly be due to mistakes the characters make, since characters in Asimov stories are seldom fully informed about their own situations. Other contradictions resulted from the many years elapsed between the time Asimov began the Foundation series and when he resumed work on it; occasionally, advances in scientific knowledge forced him to revise his own fictional history.Other than books by Gunn and Patrouch, there is a relative dearth of "literary" criticism on Asimov (particularly when compared to the sheer volume of his output). Cowart and Wymer's Dictionary of Literary Biography (1981) gives a possible reason:

His words do not easily lend themselves to traditional literary criticism because he has the habit of centering his fiction on plot and clearly stating to his reader, in rather direct terms, what is happening in his stories and why it is happening. In fact, most of the dialogue in an Asimov story, and particularly in the Foundation trilogy, is devoted to such exposition. Stories that clearly state what they mean in unambiguous language are the most difficult for a scholar to deal with because there is little to be interpreted.

In fairness, Gunn's and Patrouch's respective studies of Asimov both take the stand that a clear, direct prose style is still a style. Gunn's 1982 book goes into considerable depth commenting upon each of Asimov's novels published to that date. He does not praise all of Asimov's fiction (nor does Patrouch), but he does call some passages in The Caves of Steel "reminiscent of Proust." When discussing how that novel depicts night falling over futuristic New York City, Gunn says that Asimov's prose "need not be ashamed anywhere in literary society".

Although he prided himself on his unornamented prose style (for which he credited Clifford Simak as an early influence), Asimov also enjoyed giving his longer stories complicated narrative structures, often by arranging chapters in non-chronological ways. Some readers have been put off by this, complaining that the nonlinearity is not worth the trouble and adversely affects the clarity of the story. For example, the first third of The Gods Themselves begins with Chapter 6, then backtracks to fill in earlier material. (John Campbell advised Asimov to begin his stories as late in the plot as possible. This advice helped Asimov create "Reason", one of the early Robot stories. See In Memory Yet Green for details of that time period.) Patrouch found that the interwoven and nested flashbacks of The Currents of Space did serious harm to that novel, to such an extent that only a "dyed-in-the-kyrt Asimov fan" could enjoy it. Asimov's tendency to contort his timelines is perhaps most apparent in his later novel Nemesis, in which one group of characters live in the "present" and another group starts in the "past", beginning fifteen years earlier and gradually moving toward the time period of the first group.

In 2002, Donald Palumbo, an English professor at East Carolina University, published Chaos Theory, Asimov's Foundations and Robots, and Herbert’s Dune: The Fractal Aesthetic of Epic Science Fiction. This includes a review of Asimov's narrative structures that compares them with the scientific concepts of fractals and chaos. Palumbo finds that though the traditional interests of literature (such as symbolism and characterization) are often somewhat lacking or even absent, a fascination with the Foundation and Robot metaseries remains. He determines that the purposeful complexities of the narrative build unusual symmetric and recursive structures to be perceived by the mind's eye. This volume contains some of the most scholarly and in-depth criticism of Asimov to date.

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Alien Life   more �   ï¿½ less

Asimov was also criticized for the general absence of sexuality and of extraterrestrial life in his science fiction. Asimov once explained that his reluctance to write about aliens came from an incident early in his career when Astounding's editor John Campbell rejected one of his science fiction stories because the alien characters were portrayed as superior to the humans. He decided that, rather than write weak alien characters, he would not write about aliens at all. Nevertheless, in response to these criticisms he wrote The Gods Themselves, which contains aliens, sex, and alien sex. Asimov said that of all his writings, he was most proud of the middle section of The Gods Themselves, the part which deals with those themes.

In the Hugo Award-winning novella "Gold", Asimov describes an author clearly based on himself who has one of his books (The Gods Themselves) adapted into a "compu-drama", essentially photo-realistic computer animation. The director criticizes the fictionalized Asimov ("Gregory Laborian") for having an extremely nonvisual style making it difficult to adapt his work, and the author explains that he relies on ideas and dialogue rather than description to get his points across.

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Gender and Social Issues   more �   ï¿½ less

Others have criticized him for a lack of strong female characters in his early work. In his autobiographical writings he acknowledges this, and responds by pointing to inexperience. His later novels, written with more female characters but in essentially the same prose style as his early SF stories, brought this matter to a wider audience. For example, the August 25, 1985 Washington Post's "Book World" section reports of Robots and Empire as follows:

In 1940, Asimov's humans were stripped-down masculine portraits of Americans from 1940, and they still are. His robots were tin cans with speedlines like an old Studebaker, and still are; the Robot tales depended on an increasingly unworkable distinction between movable and unmovable artificial intelligences, and still do. In the Asimov universe, because it was conceived a long time ago, and because its author abhors confusion, there are no computers whose impact is worth noting, no social complexities, no genetic engineering, aliens, arcologies, multiverses, clones, sin or sex; his heroes (in this case R. Daneel Olivaw, whom we first met as the robot protagonist of The Caves of Steel and its sequels) feel no pressure of information, raw or cooked, as the simplest of us do today; they suffer no deformation from the winds of the Asimov future, because it is so deeply and strikingly orderly.

It may be noted, however, that in fact The Naked Sun (1957) deals with social issues as a core part of its central setting and motivation, depicts genetic engineering in the guise of eugenics as a fundamental part of that society, presents the reader with inverted arcologies where a single person is the focal point of the artificial environment as well as a hero who hails from a "normal" arcology on earth. Meanwhile, totally artificial birth, although not specifically cloning, is the aim of the leaders of the society, sexual want is the major driving force of the main female character (albeit veiled in 1950s sensibilities), and the entire story is used to make the point that too much order is ultimately a stagnant dead end to be avoided.

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Influence of Asimov on Others   more �   ï¿½ less

John Jenkins, who has reviewed the vast majority of Asimov's written output, once observed:

It has been pointed out that most science fiction writers since the 1950s have been affected by Asimov, either modeling their style on his or deliberately avoiding anything like his style.

From its inception in 1961, the German pulp booklet space opera Perry Rhodan borrowed two of Asimov's central concepts...positronic brains and starship drives for near-instantaneous hyperspatial translation.

The comic book Magnus, Robot Fighter quoted Asimov's Three Laws of Robotics on the first page of the first issue. However, these laws were broken more often than not in the series.

The Three Laws of Robotics are also the main theme of a recent anime, The Time of Eve. The androids are in common use and respect the laws, but on the other hand seek independence within them, which is not acknowledged by humans.

The 2009 Astro Boy also mentions the Laws of Robotics. Although Asimov's name is not mentioned, the First Law is quoted, slightly paraphrased. One robot was built before the Laws were implemented, another has been reprogrammed without the Laws, but most robots very faithfully obey the Laws.

Star Trek - The Next Generation, in the episode "Datalore," gave credit to Asimov for conceiving the positronic brain, indispensable for androids.

A 2008 survival horror video game Dead Space' main protagonist Isaac Clarke, named after Isaac Asimov and Arthur C. Clarke.

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Asimov and Tolkien   more �   ï¿½ less

In his letter to Charlotte and Denis Plimmer, who had previously interviewed him for Daily Telegraph Magazine, J.R.R. Tolkien said that he enjoyed the science fiction of Asimov. Asimov stated, both in his autobiography and in several essays, that he enjoyed the writings of Tolkien. He paid tribute to The Lord of the Rings in a "Black Widowers" story.

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Selected Bibliography   more �   ï¿½ less

Including all titles, charts, and edited collections, there are currently 515 items in Asimov's bibliography...not counting his individual short stories, individual essays, and criticism. For his 100th, 200th, and 300th books (based on his personal count), Asimov published Opus 100 (1969), Opus 200 (1979), and Opus 300 (1984), celebrating his writing; he did not choose to do this for his 400th book, however. Asimov's writings span across all major categories of the Dewey Decimal Classification except for Philosophy.

According to UNESCO's Index Translationum database, Asimov is the world's 17th most-translated author, just behind Arthur Conan Doyle and ahead of Pope John Paul II.

There is an online exhibit displaying features, visuals, and descriptions of some of the over 600 books, games, audio recordings, videos, and wall charts included in the West Virginia University Libraries’ virtually complete Asimov Collection. Many first, rare, and autographed editions are in the Libraries’ Rare Book Room. Book jackets and autographs are presented online along with descriptions and images of children’s books, science fiction art, multimedia, and other materials in the collection. You can view it here: WVU Libraries Asimov Collection.

For a listing of Asimov's books in chronological order within his future history, see the Foundation Series list of books.

Science fiction

"Greater Foundation" series

The Robot series was originally separate from the Foundation series. The Galactic Empire novels were originally published as independent stories. Later in life, Asimov synthesized them into a single coherent 'history' that appeared in the extension of the Foundation series.

  • The Robot series:
    • The Caves of Steel (1954), ISBN 0-553-29340-0 (first Elijah Baley SF-crime novel)
    • The Naked Sun (1957), ISBN 0-553-29339-7 (second Elijah Baley SF-crime novel)
    • The Robots of Dawn (1983), ISBN 0-553-29949-2 (third Elijah Baley SF-crime novel)
    • Robots and Empire (1985) ISBN 978-0-586-06200-5 (sequel to the Elijah Baley trilogy)
  • Galactic Empire novels:
    • Pebble in the Sky (1950), ISBN 0-553-29342-7
    • The Stars, Like Dust (1951), ISBN 0-553-29343-5
    • The Currents of Space (1952), ISBN 0-553-29341-9
  • Original Foundation trilogy:
    • Foundation (1951), ISBN 0-553-29335-4
    • Foundation and Empire (1952), ISBN 0-553-29337-0, Published with the title 'The Man Who Upset the Universe' as a 35c Ace paperback, D-125, in about 1952.
    • Second Foundation (1953), ISBN 0-553-29336-2
  • Extended Foundation series:
    • Foundation's Edge (1982), ISBN 0-553-29338-9
    • Foundation and Earth (1986), ISBN 0-553-58757-9 (last of the Foundation series)
    • Prelude to Foundation (1988), ISBN 0-553-27839-8 (occurs before "Foundation")
    • Forward the Foundation (1993), ISBN 0-553-40488-1 (occurs after "Prelude to Foundation" and before "Foundation")
  • Further Extended Foundation series ... Second Foundation trilogy:
    • [With approval of the Estate of Isaac Asimov]:
    • Foundation's Fear (1997), ISBN 0-06-105243-4 hardcover (by Gregory Benford)
    • Foundation and Chaos (1998), ISBN 0-06-105242-6 hardcover (by Greg Bear)
    • Foundation's Triumph (1999), ISBN 0-06-105241-8 hardcover (by David Brin)

Lucky Starr series (as Paul French)

  • David Starr, Space Ranger (1952)
  • Lucky Starr and the Pirates of the Asteroids (1953)
  • Lucky Starr and the Oceans of Venus (1954)
  • Lucky Starr and the Big Sun of Mercury (1956)
  • Lucky Starr and the Moons of Jupiter (1957)
  • Lucky Starr and the Rings of Saturn (1958)

Norby Chronicles (with Janet Asimov)

  • Norby, the Mixed-Up Robot (1983)
  • Norby's Other Secret (1984)
  • Norby and the Lost Princess (1985)
  • Norby and the Invaders (1985)
  • Norby and the Queen's Necklace (1986)
  • Norby Finds a Villain (1987)
  • Norby Down to Earth (1988)
  • Norby and Yobo's Great Adventure (1989)
  • Norby and the Oldest Dragon (1990)
  • Norby and the Court Jester (1991)

Novels not part of a series

Novels marked with an asterisk * have minor connections to the Foundation series.
  • The End of Eternity (1955) *
  • Fantastic Voyage (1966) (a novelization of the movie)
  • The Gods Themselves (1972)
  • Destination Brain (1987) (not a sequel to Fantastic Voyage, but a similar, independent story)
  • Nemesis (1989) *
  • Nightfall (1990), with Robert Silverberg
  • The Ugly Little Boy (1992), with Robert Silverberg (aka: Child of Time)
  • The Positronic Man (1993) *, with Robert Silverberg

Short story collections

See also List of short stories by Isaac Asimov
  • I, Robot (1950), ISBN 0-553-29438-5
  • The Martian Way and Other Stories (1955), ISBN 0-837-60463-X
  • Earth Is Room Enough (1957), ISBN 0-449-24125-4
  • Nine Tomorrows (1959), ISBN 0-449-24084-3
  • The Rest of the Robots (1964), ISBN 0-385-09041-2
  • Through a Glass, Clearly (1967), ISBN 0-860-25124-1
  • Nightfall and Other Stories (1969), ISBN 0-449-01969-1
  • The Early Asimov (1972), ISBN 0-449-02850-X
  • The Best of Isaac Asimov (1973), ISBN 0-722-11256-4
  • Buy Jupiter and Other Stories (1975), ISBN 0-385-05077-1
  • The Bicentennial Man and Other Stories (1976), ISBN 0-575-02240-X
  • The Complete Robot (1982)
  • The Winds of Change and Other Stories (1983), ISBN 0-385-18099-3
  • The Alternate Asimovs (1986), ISBN 0-385-19784-5
  • The Best Science Fiction of Isaac Asimov (1986)
  • Robot Dreams (1986), ISBN 0-441-73154-6
  • Azazel (1988)
  • Robot Visions (1990) ISBN 0-451-45064-7
  • Gold (1995), ISBN 0-553-28339-1
  • Magic (1996), ISBN 0-002-24622-8



  • The Death Dealers (1958), republished as A Whiff of Death
  • Murder at the ABA (1976), also published as Authorized Murder

Short story collections

Black Widowers series
  • Tales of the Black Widowers (1974)
  • More Tales of the Black Widowers (1976)
  • Casebook of the Black Widowers (1980)
  • Banquets of the Black Widowers (1984)
  • Puzzles of the Black Widowers (1990)
  • The Return of the Black Widowers (2003)
Other mysteries
  • Asimov's Mysteries (1968)
  • The Key Word and Other Mysteries (1977)
  • The Union Club Mysteries (1983)
  • The Disappearing Man and Other Mysteries (1985)
  • The Best Mysteries of Isaac Asimov (1986)


Popular science

Collections of Asimov's essaysoriginally published as monthly columns in the Magazine of Fantasy and Science Fiction
  1. Fact and Fancy (1962)
  2. View from a Height (1963)
  3. Adding a Dimension (1964)
  4. Of Time, Space, & Other Things (1965)
  5. From Earth to Heaven (1966)
  6. Science, Numbers and I (1968)
  7. The Solar System and Back (1970)
  8. The Stars in Their Courses (1971)
  9. The Left Hand of the Electron (1972)
  10. The Tragedy of the Moon (1973)
  11. Of Matters Great & Small (1975)
  12. The Planet that Wasn't (1976)
  13. Quasar, Quasar, Burning Bright (1977)
  14. Road to Infinity (1979)
  15. The Sun Shines Bright (1981)
  16. Counting the Eons (1983)
  17. X Stands for Unknown (1984)
  18. The Subatomic Monster (1985)
  19. Far as Human Eye Could See (1987)
  20. The Relativity of Wrong (1988)
  21. Out of the Everywhere (1990)
  22. The Secret of the Universe (1990)
Other science books by Asimov
  • The Chemicals of Life (1954)
  • Inside the Atom (1956)
  • Only a Trillion (1957)
  • The World of Carbon (1958)
  • The World of Nitrogen (1958)
  • Words of Science and the History Behind Them (1959)
  • The Clock We Live On (1959)
  • Asimov on Numbers (1959)
  • The Wellsprings of Life (1960)
  • Life and Energy (1962)
  • Its Structure and Operation (1963)
  • The Human Brain (1964)
  • The Intelligent Man's Guide to Science (1965)
    • The title varied with each of the four editions, the last being Asimov's New Guide to Science (1984)
  • Planets for Man (with Stephen H. Dole)
  • From Flat Earth to Quasar (1966)
  • The Neutrino (1966)
  • Is Anyone There? (1967), ISBN 0385084013 - where he used the term Spome
  • Photosynthesis (1968)
  • Our World in Space (1974)
  • Please Explain (1975)
  • Asimov On Astronomy (1975)
  • Asimov On Physics (1976)
  • The Collapsing Universe (1977), ISBN 0-671-81738-8
  • Extraterrestrial Civilizations (1979)
  • Visions of the Universe with coauthor Kazuaki Iwasaki (1981)
  • Exploring the Earth and the Cosmos (1982)
  • Understanding Physics (1988) [1966]
    • Vol. I, Motion, Sound, and Heat
    • Vol. II, Light, Magnetism, and Electricity
    • Vol. III, The Electron, Proton, and Neutron
  • Asimov's Chronology of Science and Discovery (1989), second edition adds content thru 1993
  • Asimov's Chronology of the World (1991)
  • Isaac Asimov's Guide to Earth and Space (1991)
  • Journey Across the Subatomic Cosmos (1991)
  • Quasars, Pulsars and Black Holes (1992)
  • The Sun (2003), revised by Richard Hantula
  • Jupiter (2004), revised by Richard Hantula
  • The Earth (2004), revised by Richard Hantula
  • Venus (2004), revised by Richard Hantula


  • Asimov's Annotated "Don Juan"
  • Asimov's Annotated "Paradise Lost"
  • Asimov's Annotated "Gilbert and Sullivan"
  • Asimov's The Annotated "Gulliver's Travels"
  • Familiar Poems, Annotated


  • Asimov's Guide to the Bible, vols I and II (1981), ISBN 0-517-34582-X
  • Asimov's Guide to Shakespeare, vols I and II (1970), ISBN 0-517-26825-6


  • In Memory Yet Green, (1979, Doubleday)
  • In Joy Still Felt, (1980, Doubleday)
  • I. Asimov: A Memoir, (1994, Doubleday)

Other Nonfiction

  • Opus 100 (1969), ISBN 0-395-07351-0
  • Isaac Asimov's Treasury of Humor (1971)
  • The Sensuous Dirty Old Man (1971), ISBN 0-451-07199-9
  • Asimov's Biographical Encyclopedia of Science and Technology (1972), ISBN 0-385-17771-2
  • Lecherous Limericks (1976), ISBN 0-449-22841-X
  • More Lecherous Limericks (1976), ISBN 0-802-77102-5
  • Still More Lecherous Limericks (1977), ISBN 0-802-77106-8
  • Opus 200 (1979), ISBN 0-395-27625-X
  • Our Federal Union (1975), ISBN 0-395-2283-3
  • Isaac Asimov's Book of Facts (1979), ISBN 0-517-36111-6
  • A Grossery of Limericks, with John Ciardi (1981), ISBN 0-393-33112-1
  • The Roving Mind (1983) (collection of essays). New edition published by Prometheus Books, 1997, ISBN 1-573-92181-5
  • Opus 300 (1984), ISBN 0-395-36108-7
  • Limericks, Two Gross, with John Ciardi (1985), ISBN 0-393-04530-7
  • Asimov Laughs Again (1992)

Selected Books by Dewey Decimal Category

  • Hallucination Orbit: Psychology In Science Fiction, (000)
  • Asimov's Guide to the Bible, (200)
  • Why are the Rain Forests Vanishing?, (300)
  • Words from History, (400)
  • Realm of Numbers, (500)
  • The Human Body: Its Structure and Operation, (600)
  • Visions of the Universe, (700)
  • The Do-It-Yourself Bestseller: A Workbook, (800)
  • The Greeks: A Great Adventure, (900)

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Television and Film Appearances   more �   ï¿½ less

  • Stranieri in America 1988
  • Oltre New York 1986
  • Voyage to the Outer Planets and Beyond 1986
  • NBC TV, 1982 "Speaking Freely" interviewed by Edwin Newman 1982
  • Target... Earth? 1980
  • The Dick Cavett Show 1970
  • The Nature of Things 1969
  • "ABC News" coverage of Apollo 11, 1969, with Fred Pohl, interviewed by Rod Serling
  • "To Tell The Truth", CBS, approximately 1968, playing the "real" Isaac Asimov.
  • ARTS Network talk show hosted by Studs Terkel and Calvin Trillin, approximately 1982. Other guests included Harlan Ellison and James Gunn.
  • "David Frost" interview program, August 1969. This is the show in which Frost asked Asimov if he had ever tried to find God and, after some initial evasion, Asimov answered, "God is much more intelligent than I...let him try to find me."
  • Bill Moyers interview 1988

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Sources   more �   ï¿½ less

  • Asimov, Isaac. In Memory Yet Green (1979, ISBN 0-380-75432-0).
In Joy Still Felt (1980, ISBN 0-380-53025-2).
I. Asimov: A Memoir (1994). ISBN 0-385-41701-2 (hc), ISBN 0-553-56997-X (pb).
Yours, Isaac Asimov (1996), edited by Stanley Asimov. ISBN 0-385-47624-8.
It's Been a Good Life (2002), edited by Janet Asimov. ISBN 1-57392-968-9.
  • Goldman, Stephen H., "Isaac Asimov", in Dictionary of Literary Biography, Vol. 8, Cowart and Wymer eds., (Gale Research, 1981), pp. 15—29.
  • Gunn, James. "On Variations on a Robot", IASFM, July 1980, pp. 56—81.
Isaac Asimov: The Foundations of Science Fiction (1982). ISBN 0-19-503060-5.
The Science of Science-Fiction Writing (2000). ISBN 1-57886-011-3.

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Total Books:2333

Im Dezember 1948 veranstaltete die BBC einen Schreibwettbewerb, an dem auch der 31-jährige Mathematik- und Physikstudent Arthur C. Clarke teilnahm. Er schickte eine SF-Kurzgeschichte mit dem Titel „Der Wächter“ ein, in der Wissenschaftler ein Alien-Artefakt auf dem Mond entdecken. Die BBC lehnte die Geschichte ab, und Clarke veröffentlichte sie 1951 im Magazin Ten Story Fantasy. „Der Wächter“ erfuhr insgesamt nur wenig Aufmerksamkeit – bis 1964, sechzehn Jahre nach seinem Entstehen. Stanley Kubrick, der mit Doktor Seltsam und Wege zum Ruhm in Hollywood bereits Erfolge gefeiert hatte, wollte einen Science-Fiction-Film machen und suchte Kontakt zu einem der berühmtesten SF-Autoren seiner Zeit, Arthur C. Clarke. Man traf sich in New York, und Clarke schlug vor, den „Wächter“ zum Ausgangspunkt des Filmes zu machen, der schließlich den Titel 2001 – Odyssee im Weltraum tragen sollte. Clarke wandte später immer wieder ein, dass „Der Wächter“ ja nur bedingt Eingang in Kubricks Film sowie die Romanfassung (im Shop) gefunden hätte. Die glitzernde Pyramide sei ganz anders als der schwarze Monolith in 2001. Aber entscheiden Sie selbst:


Arthur C. Clarke

Der Wächter

Wenn Sie das nächste Mal den Vollmond hoch im Süden sehen, dann achten Sie genau auf seinen rechten Rand und lassen Sie den Blick über die Krümmung der Scheibe nach oben schweifen. Etwa bei der Zwei-Uhr-Marke werden Sie ein kleines, dunkles Oval entdecken: Es ist für jeden Menschen mit normaler Sehkraft ganz leicht zu finden. Dies ist die große Wallebene, eine der schönsten auf dem Mond, die unter dem Namen Mare Crisium – Meer der Krisen – bekannt ist. Sie hat dreihundert Meilen im Durchmesser, ist fast völlig von einem Ring von prachtvollen Bergen eingeschlossen und niemals erforscht worden, bis wir sie im Spätsommer des Jahres 1996 betraten.

Es war eine groß angelegte Expedition. Wir hatten zwei schwere Frachter, die uns die Vorräte und die Ausrüstung vom fünfhundert Meilen entfernten Mondstützpunkt im Mare Serenitatis hergeflogen hatten. Außerdem gab es drei kleine Raketen für Kurzstreckenflüge über Regionen, die wir mit unseren Landfahrzeugen nicht überqueren konnten. Glücklicherweise ist das Mare Crisium größtenteils ziemlich flach. Es gibt dort keine großen Spalten, wie sie anderswo eine so häufige Gefahr darstellen, und auch nur sehr wenige nennenswerte Krater oder Berge. Aller Voraussicht nach konnten uns unsere starken Caterpillar-Schlepper problemlos an jeden gewünschten Ort bringen.

Ich hatte als Geologe – oder Selenologe, wenn Sie ganz pedantisch sein wollen – die Leitung der Gruppe, die den südlichen Bereich des Mare erkunden sollte. Wir hatten innerhalb einer Woche hundert Meilen durchquert und dabei die Gebirgsausläufer entlang der Küste des Beckens umrundet, das einst, vor einigen tausend Millionen Jahren, ein Mondmeer gewesen war. Als auf der Erde das Leben begann, lag es hier schon in den letzten Zügen. Das Wasser zog sich über die Flanken dieser gewaltigen Klippen zurück, zurück in das leere Herz des Mondes. Über dem Gebiet, das wir gerade durchquerten, war der gezeitenlose Ozean einst eine halbe Meile tief gewesen, jetzt war die einzige Spur von Feuchtigkeit der Raureif, den man gelegentlich in Höhlen finden konnte, in die das sengende Sonnenlicht niemals eindrang.

Wir hatten unsere Reise ganz früh in der lang andauernden Morgendämmerung des Mondes begonnen und hatten nach Erdzeit immer noch fast eine Woche vor uns, bis die Nacht einbrechen würde. Ein halbes Dutzend Mal am Tag verließen wir unser Fahrzeug und gingen in den Raumanzügen hinaus, um nach interessanten Mineralien zu suchen und Wegweiser für künftige Reisende aufzustellen. Es war Routine, ohne besondere Vorkommnisse. An der Monderkundung ist nichts Riskantes, sie ist nicht einmal besonders aufregend. Wir konnten in den Druckkabinen unserer Schlepper einen Monat lang behaglich leben, und wenn wir in Schwierigkeiten gerieten, brauchten wir nur über Funk Hilfe herbeizurufen und konnten dann in Ruhe abwarten, bis eines von den Raumschiffen kam, um uns zu retten.

Ich sagte eben, an der Monderkundung sei nichts Aufregendes, aber das stimmt natürlich nicht. Man bekam nie genug von diesen unglaublichen Bergen, die so viel schroffer sind als die sanften Hügel der Erde. Wenn wir ein Kap oder ein Vorgebirge umrundeten, wussten wir nie, was für neue Herrlichkeiten uns dahinter erwarteten. Der ganze südliche Bogen des Mare Crisium ist ein gewaltiges Delta, dort mündeten einst etwa zwanzig Flüsse in den Ozean, gespeist vielleicht von den wolkenbruchartigen Regenfällen, die während des kurzen, vulkanischen Zeitalters, als der Mond noch jung war, über die Berge gepeitscht sein müssen. Jedes dieser uralten Täler stellte eine Einladung, eine Herausforderung an uns dar, in das unerforschte Hochland dahinter vorzudringen. Aber wir hatten noch hundert Meilen zurückzulegen und konnten nur sehnsüchtig zu den Höhen hinaufblicken, die andere erklimmen mussten.

Wir hielten uns an Bord des Schleppers an die Erdzeit, Punkt 22.00 Uhr ging der letzte Funkspruch an den Stützpunkt, dann schalteten wir ab. Draußen glühten die Felsen immer noch unter der fast im Zenit stehenden Sonne, aber für uns war es Nacht, bis wir acht Stunden später wieder erwachten. Dann machte einer von uns das Frühstück, das Summen der Elektrorasierer hob an, und jemand schaltete das Radio ein, mit dem wir über Kurzwelle Sendungen von der Erde empfingen. Wenn der Geruch nach gebratenen Würstchen allmählich die Kabine erfüllte, fiel es manchmal tatsächlich schwer zu glauben, dass wir nicht zu Hause auf unserer Welt waren – abgesehen von dem Gefühl, weniger zu wiegen, und von der unnatürlichen Langsamkeit, mit der Gegenstände zu Boden fielen, war alles so normal und anheimelnd.

Ich war an jenem Tag an der Reihe, in der Ecke der Hauptkabine, die uns als Kombüse diente, das Frühstück zu bereiten. Auch nach all den Jahren ist mir dieser Augenblick noch sehr lebhaft in Erinnerung, denn das Radio hatte gerade eine meiner Lieblingsmelodien gespielt, die alte, walisische Weise »David of the White Rock«. Unser Fahrer war schon im Raumanzug draußen und inspizierte die Ketten unseres Raupenschleppers. Louis Garnett, mein Assistent, war vorne im Leitstand und holte ein paar Eintragungen im Logbuch nach.

Während ich wie irgendeine irdische Hausfrau neben der Bratpfanne stand und darauf wartete, dass die Würstchen bräunten, ließ ich meinen Blick müßig über die Kraterwälle schweifen, die sich im Süden über den ganzen Horizont und noch weiter nach Osten und Westen erstreckten, bis sie hinter der Krümmung des Mondes verschwanden. Sie schienen nur ein oder zwei Meilen vom Schlepper entfernt zu sein, aber ich wusste, dass der nächste Berg in Wirklichkeit zwanzig Meilen entfernt war. Auf dem Mond geht durch die Entfernung natürlich keine Einzelheit verloren – den fast nicht wahrnehmbaren Dunstschleier, der die Konturen aller weit entfernten Dinge auf der Erde weicher macht und manchmal sogar verzerrt, gibt es hier nicht.

Diese Berge waren zehntausend Fuß hoch, und sie ragten so steil aus der Ebene auf, als hätte sie irgendeine unterirdische Eruption vor unendlich langer Zeit durch die geschmolzene Kruste himmelwärts gestemmt. Selbst bei den nächstgelegenen war der Fuß durch die starke Krümmung der Ebene den Blicken entzogen, denn der Mond ist eine sehr kleine Welt, und von dort, wo ich stand, war der Horizont nur zwei Meilen entfernt.

Ich hob den Blick zu den Gipfeln, die kein Mensch je erstiegen hatte, zu den Gipfeln, die noch vor dem Entstehen irdischen Lebens Zeuge gewesen waren, wie die zurückweichenden Ozeane in ihr Grab sanken und damit alle Hoffnungen, alle Aussichten dieser Welt schon am Morgen ihres Lebens zunichtemachten. Das Sonnenlicht schien so grell auf diese Wälle, dass es den Augen weh tat, doch nur ein kleines Stück darüber leuchteten ruhig die Sterne an einem Himmel, der schwärzer war als in einer Winternacht auf der Erde.

Ich wollte mich gerade abwenden, als mir hoch oben auf dem Kamm eines großen Vorgebirges, das dreißig Meilen weiter westlich ins Meer hinausragte, ein metallisches Blinken ins Auge stach. Es war ein Lichtpunkt ohne jede Ausdehnung, als habe eine dieser scharfen Bergspitzen einen Stern vom Himmel gekratzt; ich konnte mir vorstellen, dass irgendeine glatte Felsoberfläche das Sonnenlicht einfing und es direkt in meine Augen heliographierte. So etwas war nicht ungewöhnlich. Wenn der Mond im zweiten Viertel steht, können Beobachter auf der Erde auf den großen Ketten im Oceanus Procellarum manchmal einen blauweißen Schimmer sehen, weil das Sonnenlicht von ihren Hängen zurückgeworfen wird und noch einmal von einer Welt zur anderen springt. Aber ich wollte gerne wissen, welche Gesteinsart da oben so hell funkelte, deshalb stieg ich in die Beobachtungskanzel und richtete unser Vier-Zoll-Teleskop nach Westen.

Ich sah gerade so viel, dass meine Neugier noch mehr gereizt wurde. Die Berggipfel waren klar und scharf zu erkennen und schienen nicht mehr als eine halbe Meile entfernt zu sein, aber was immer dort das Sonnenlicht einfing, war für das Auflösungsvermögen des Teleskops zu klein. Es schien jedoch eine schwer definierbare Symmetrie zu besitzen, und der Gipfel, auf dem es stand, war merkwürdig flach. Ich starrte dieses glitzernde Rätsel lange Zeit an und versuchte angestrengt, mit den Augen die Entfernung zu durchdringen, bis mir schließlich der Brandgeruch aus der Kombüse sagte, dass unsere Frühstückswürstchen umsonst eine Viertelmillion Meilen zurückgelegt hatten.

Den ganzen Vormittag über stritten wir uns auf dem Weg durch das Mare Crisium herum, während sich die Berge im Westen immer höher in den Himmel schoben. Sogar wenn wir in den Raumanzügen draußen waren und Probeschürfungen durchführten, ging die Diskussion über Funk weiter. Es sei absolut sicher, behaupteten meine Kollegen, dass es auf dem Mond niemals intelligentes Leben in irgendwelcher Form gegeben habe. Die einzigen Lebewesen, die hier jemals existiert hätten, seien ein paar primitive Pflanzen und ihre kaum weniger degenerierten Vorfahren gewesen. Ich weiß das ebenso gut wie jeder andere, aber manchmal darf man sich als Wissenschaftler nicht scheuen, sich zum Narren zu machen.

»Hört zu!«, sagte ich schließlich. »Ich gehe da hinauf, wenn auch nur um meines Seelenfriedens willen. Dieser Berg ist keine zwölftausend Fuß hoch – das entspricht bei Erdschwerkraft nur zweitausend Fuß –, und ich kann die Tour in höchstenfalls zwanzig Stunden schaffen. Ich wollte ohnehin schon immer einmal in diese Berge hinauf, und jetzt habe ich einen ausgezeichneten Vorwand dafür.«

»Falls du dir nicht den Hals brichst«, sagte Garnett, »wirst du zum Gespött der ganzen Expedition, wenn wir zum Stützpunkt zurückkommen. Von jetzt an heißt der Berg wahrscheinlich Wilsons fixe Idee.«

»Ich breche mir nicht den Hals«, sagte ich entschieden. »Wer hat denn schließlich als erster Mensch den Pico und den Helikon bestiegen?«

»Aber warst du damals nicht noch etwas jünger?«, fragte Louis sanft.

»Das«, sagte ich würdevoll, »spricht erst recht dafür, es zu versuchen.«

Wir gingen an diesem Abend früh zu Bett, nachdem wir den Schlepper bis auf eine halbe Meile an das Vorgebirge herangefahren hatten. Garnett wollte am nächsten Morgen mitkommen; er war ein guter Bergsteiger und hatte mich schon oft auf solchen Unternehmungen begleitet. Unser Fahrer blieb nur zu gern zurück, um auf die Maschine aufzupassen.

Auf den ersten Blick schienen die Klippen vollkommen unüberwindlich, aber wenn einem die Höhe nichts ausmacht, ist das Klettern auf einer Welt, wo das Gewicht nur ein Sechstel seines normalen Wertes beträgt, kein Problem. Die wirkliche Gefahr beim Bergsteigen auf dem Mond liegt in der Selbstüberschätzung. Einen Sturz aus sechshundert Fuß auf dem Mond überlebt man natürlich ebenso wenig wie einen aus hundert Fuß auf der Erde.

Zum ersten Mal machten wir auf einem breiten Felssims etwa viertausend Fuß über der Ebene halt. Das Klettern war nicht besonders schwierig gewesen, aber meine Arme und Beine waren von der ungewohnten Anstrengung ganz steif, und ich war froh, mich ausruhen zu können. Wir konnten den Schlepper immer noch als winziges Metallinsekt weit unten am Fuß der Klippe erkennen und gaben dem Fahrer unsere Position durch, ehe wir uns an den nächsten Anstieg machten.

Im Innern unserer Anzüge war es angenehm frisch, denn die Kühlaggregate kämpften gegen die starke Sonneneinstrahlung und leiteten die durch die Bewegung entstehende Körperwärme ab. Wir redeten nicht viel, außer, um uns gegenseitig Hinweise beim Klettern zu geben oder den besten Aufstiegsweg zu erörtern. Ich weiß nicht, was Garnett dachte, wahrscheinlich hielt er dieses Unternehmen für das verrückteste und sinnloseste, an dem er jemals teilgenommen hatte. Eigentlich konnte ich ihm kaum unrecht geben, aber der Spaß am Klettern, das Bewusstsein, dass hier noch nie ein Mensch gewesen war und die Freude über den immer weiteren Ausblick auf die Landschaft entschädigte mich hinreichend.

Ich glaube nicht, dass ich besonders aufgeregt war, als wir die Felswand vor uns sahen, die ich zum ersten Mal aus dreißig Meilen Entfernung durch das Teleskop betrachtet hatte. Sie würde etwa fünfzig Fuß über unseren Köpfen abflachen, und dort auf dem Plateau würde das Ding stehen, das mich über diese öden Geröllhalden hierhergelockt hatte. Es war fast mit Sicherheit nicht mehr als ein Felsen, der vor ewigen Zeiten von einem herabstürzenden Meteor zerschmettert worden war und dessen Bruchflächen sich in dieser durch nichts gestörten, unwandelbaren Stille makellos glatt erhalten hatten.

Die Felswand bot keinerlei Tritte, wir mussten also einen Greifhaken verwenden. Meinen müden Armen schienen neue Kräfte zuzufließen, als ich den dreizinkigen Metallanker über dem Kopf schwang und ihn zu den Sternen hinaufsegeln ließ. Beim ersten Mal löste er sich und fiel langsam wieder herab, als wir am Seil zogen. Beim dritten Versuch fassten die Zinken, und wir konnten sie auch mit vereinten Kräften nicht von der Stelle bewegen.

Garnett sah mich gespannt an. Ich merkte, dass er als Erster gehen wollte, aber ich lächelte ihm durch die Scheibe meines Helms zu und schüttelte den Kopf. Langsam, ohne Hast, stieg ich in die letzte Wand ein.

Sogar mit meinem Raumanzug wog ich hier nur vierzig Pfund, deshalb zog ich mich Hand über Hand hinauf ohne die Füße zu Hilfe zu nehmen. An der Kante hielt ich an und winkte meinem Gefährten zu, dann schob ich mich über den Rand, richtete mich auf und starrte geradeaus.

Sie müssen wissen, ich war bis zu diesem Augenblick ziemlich fest davon überzeugt gewesen, dass es hier nichts Ungewöhnliches oder Fremdartiges zu entdecken gab. Ziemlich fest – aber nicht ganz; ein nagender Zweifel hatte mich immer weitergetrieben. Nun, mit dem Zweifel war es jetzt vorbei, aber die nagende Ungewissheit hatte noch kaum angefangen.

Ich stand auf einem Plateau von vielleicht hundert Fuß im Durchmesser. Einst war es glatt gewesen – zu glatt, um auf natürliche Weise entstanden zu sein –, aber Meteoriteneinschläge hatten im Laufe von Äonen unzählige Kratzer und Risse hinterlassen. Das Plateau war eingeebnet worden, um einen Untergrund für ein glitzerndes, in etwa pyramidenförmiges, zweimal mannhohes Gebilde zu bekommen, das wie ein gigantischer Edelstein mit vielen Facetten in den Fels eingelassen war.

Wahrscheinlich empfand ich in diesen ersten paar Sekunden überhaupt nichts. Dann schwoll mir das Herz in der Brust gewaltig an, und eine seltsame, unaussprechliche Freude erfüllte mich. Denn ich liebte den Mond, und jetzt wusste ich, dass das Kriechmoos des Aristarchus und des Eratosthenes nicht alles an Leben war, was er in seiner Jugend hervorgebracht hatte. Der alte, in Verruf geratene Traum der ersten Mondforscher war Wirklichkeit geworden. Es hatte doch eine Mondzivilisation gegeben – und ich war der Erste, der sie entdeckte. Dass ich vielleicht hundert Millionen Jahre zu spät gekommen war, betrübte mich nicht: Es genügte, dass ich überhaupt gekommen war.

Mein Gehirn begann wieder normal zu funktionieren, und ich fing an zu analysieren und Fragen zu stellen. War dies ein Gebäude, ein Schrein – oder etwas, wofür es in meiner Sprache keine Bezeichnung gab? Wenn es ein Gebäude war, warum hatte man es dann an einer so ausnehmend unzugänglichen Stelle errichtet? Ich fragte mich, ob es ein Tempel sein könnte, und stellte mir vor, wie die Angehörigen irgendeiner fremden Priesterkaste ihre Götter anriefen, sie zu verschonen, als das Leben auf dem Mond zusammen mit den sterbenden Ozeanen dahinsiechte, und wie ihr Flehen vergebens war.

Ich ging ein Dutzend Schritte weiter, um das Ding genauer zu untersuchen, aber irgend etwas warnte mich, ihm zu nahe zu kommen. Da ich etwas von Archäologie verstand, versuchte ich, das kulturelle Niveau der Zivilisation abzuschätzen, die diesen Berg eingeebnet und die glitzernden Spiegelflächen aufgestellt haben musste, die mich immer noch blendeten.

Die Ägypter wären dazu fähig gewesen, dachte ich, wenn ihre Handwerker über die fremden Baustoffe verfügt hätten, die diese weit älteren Architekten verwendet hatten. Weil das Ding so klein war, kam es mir gar nicht in den Sinn, dass ich vielleicht vor dem Werk einer weit fortgeschritteneren Rasse als der meinen stand. Die Vorstellung, dass es auf dem Mond überhaupt Intelligenz gegeben hatte, war immer noch fast zu ungeheuerlich, um sie erfassen zu können, und mein Stolz hinderte mich, den Sprung zu dieser letzten, erniedrigenden Erkenntnis zu vollziehen.

Und dann bemerkte ich etwas, bei dem sich mir die Nackenhaare sträubten – eine so harmlose Kleinigkeit, dass sie vielen wohl gar nicht aufgefallen wäre. Ich sagte schon, dass das Plateau von Meteoriteneinschlägen gezeichnet war; außerdem war es auch zolltief mit kosmischem Staub bedeckt, der ständig herabrieselt und sich auf jede Welt legt, wenn es keinen Wind gibt, der ihn wieder aufwirbelt. Doch der Staub und die Meteoritenspuren endeten ganz unvermittelt an einem großen Kreis, der die kleine Pyramide umgab, so dass es aussah, als würde sie durch eine unsichtbare Mauer vor den Verwüstungen der Zeit und dem langsamen, aber unablässigen Beschuss aus dem Weltraum geschützt.

Jemand schrie in meinem Kopfhörer, und mir wurde bewusst, dass Garnett mich schon seit einiger Zeit zu erreichen versuchte. Mit unsicheren Schritten ging ich an den Klippenrand und winkte ihm heraufzukommen, denn meiner Stimme konnte ich nicht trauen. Dann kehrte ich zu diesem Kreis im Staub zurück. Ich hob einen abgeschlagenen Steinsplitter auf und warf ihn behutsam auf das geheimnisvolle, glänzende Gebilde. Wenn der Stein an der unsichtbaren Schranke verschwunden wäre, hätte es mich nicht überrascht, aber er schien nur auf eine glatte, halbkugelförmige Fläche zu treffen und sanft zu Boden zu gleiten.

Nun wusste ich, dass das, was da vor meinen Augen stand, mit nichts zu vergleichen war, was meine Rasse in grauer Vorzeit hervorgebracht hatte. Dies war kein Gebäude, sondern eine Maschine, und sie schützte sich mit Kräften, die der Ewigkeit getrotzt hatten. Was immer das für Kräfte sein mochten, sie wirkten noch immer, und vielleicht war ich ihnen schon zu nahe gekommen. Ich dachte an all die vielen Strahlungsarten, die der Mensch im vergangenen Jahrhundert eingefangen und gezähmt hatte. Vielleicht war mein Schicksal, ohne dass ich es wusste, schon ebenso unwiderruflich besiegelt, als wenn ich in den tödlichen, lautlosen Dunstkreis eines nicht abgeschirmten Atommeilers getreten wäre.

Ich erinnerte mich, dass ich mich daraufhin zu Garnett umdrehte, der inzwischen heraufgekommen war und reglos neben mir stand. Er schien mich gar nicht zu bemerken, also störte ich ihn nicht, sondern trat an den Klippenrand und bemühte mich, meine Gedanken zu ordnen. Da unter mir lag das Mare Crisium – das Meer der Krisen, in der Tat –, fremd und unheimlich für die meisten Menschen, für mich beruhigend vertraut. Ich sah hinauf zur Erdsichel inmitten ihrer Sternenwiege und fragte mich, was ihre Wolken wohl verhüllt hatten, als die unbekannten Baumeister hier ihr Werk vollendeten. War es der dampfende Dschungel des Karbons, das öde Meeresufer, über das die ersten Amphibien kriechen mussten, um das Land zu erobern – oder, noch früher, die lange Einsamkeit vor der Entstehung des Lebens.

Fragen Sie mich nicht, warum ich die Wahrheit nicht früher erriet – die Wahrheit, die jetzt so offenkundig scheint. In der ersten Aufregung über meine Entdeckung war ich ganz selbstverständlich davon ausgegangen, dass dieses Kristallgebilde von einer Rasse erstellt worden sein musste, die in die ferne Vergangenheit des Mondes gehörte, aber plötzlich stürmte mit überwältigender Macht die Erkenntnis auf mich ein, dass es auf dem Mond ebenso ein Fremder war wie ich selbst.

Im Lauf von zwanzig Jahren hatten wir bis auf ein paar degenerierte Pflanzen keine Spur von Leben gefunden. Keine Mondzivilisation, ganz gleich, von welchem Schicksal sie ereilt worden war, konnte nur ein einziges Unterpfand ihrer Existenz hinterlassen haben.

Ich betrachtete wieder die glänzende Pyramide, und nun schien sie mir noch weiter entfernt von allem, was mit dem Mond zu tun hatte. Plötzlich schüttelte mich ein alberner, hysterischer Lachanfall, ausgelöst von meiner Erregung und Überanstrengung: ich hatte mir nämlich vorgestellt, die kleine Pyramide spräche zu mir und sagte gerade: »Tut mir leid, ich bin auch nicht von hier.«

Wir haben zwanzig Jahre gebraucht, um diesen unsichtbaren Schirm zu knacken und an die Maschine im Innern der Kristallwände heranzukommen. Was wir nicht verstehen konnten, brachen wir schließlich mit der rohen Gewalt der Atomkraft auf, und jetzt habe ich die Scherben des hübschen Glitzerdings gesehen, das ich damals da oben auf dem Berg fand.

Sie haben keine Bedeutung. Die Mechanismen der Pyramide – falls es überhaupt Mechanismen sind – gehören einer Technik an, die weit über unseren Horizont geht, vielleicht einer Technik der paraphysikalischen Kräfte.

Das Rätsel quält uns nun um so mehr, weil wir inzwischen die anderen Planeten erreicht haben und wissen, dass in unserem Universum nur die Erde jemals intelligentes Leben beherbergt hat. Es ist auch ausgeschlossen, dass eine verschollene Zivilisation unserer Welt diese Maschine gebaut hat, denn aufgrund der Dicke des Meteorstaubs auf dem Plateau konnten wir ihr Alter bestimmen. Sie wurde auf diesen Berg gestellt, bevor das Leben die Meere der Erde verlassen hatte.

Als unsere Welt halb so alt war wie heute, raste etwas, das von den Sternen kam, durch unser Sonnensystem, hinterließ dieses eine Zeichen und setzte seinen Weg fort. Bis wir die Maschine zerstörten, erfüllte sie immer noch die Aufgabe, für die sie gebaut worden war, und ich habe eine Vermutung, worin diese Aufgabe bestand.

Fast hunderttausend Millionen Sterne drehen sich im Kreis der Milchstraße, und vor langer Zeit müssen andere Rassen auf den Welten anderer Sonnen den Gipfel erklommen und überschritten haben, auf dem wir jetzt gerade stehen. Man stelle sich solche Zivilisationen vor, damals in ferner Vergangenheit, vor dem verblassenden Widerschein der Schöpfung, Herren eines so jungen Universums, dass das Leben erst bis zu einer Handvoll Welten vorgedrungen war. Sie müssen in einer Einsamkeit gelebt haben, die wir uns nicht vorstellen können, einsam wie Götter, die über die Unendlichkeit blicken und niemanden finden, mit dem sie ihre Gedanken teilen können.

Sie haben wohl die Sternenhaufen abgesucht wie wir die Planeten. Überall gab es Welten, aber sie waren entweder leer oder mit kriechenden, geistlosen Wesen bevölkert. So auch unsere Erde, wo noch der Rauch der großen Vulkane den Himmel verdunkelte, als jenes erste Schiff der Völker der Morgendämmerung aus dem Abgrund jenseits des Pluto hereingeglitten kam. Es passierte die im Eis erstarrten äußeren Welten und wusste, dass das Leben in ihrem Schicksal keine Rolle spielen würde. Dann schwebte es zwischen den inneren Planeten, die sich am Feuer der Sonne wärmten und darauf warteten, dass ihre Geschichte begönne.

Diese Wanderer müssen die Erde erblickt haben, die sicher in der schmalen Zone zwischen Feuer und Eis kreiste, und sie müssen erraten haben, dass sie das Lieblingskind der Sonne war. Hier würde es einst, in ferner Zukunft, intelligentes Leben geben; aber vor ihnen lagen noch unzählige Sterne, und vielleicht würden sie nie wieder hierherkommen.

Also ließen sie einen Wächter zurück, einen von Millionen, die sie überall im Universum aussetzten, damit sie alle Welten beobachteten, auf denen man Leben erhoffen konnte. Und dieser Leuchtturm meldete durch die Jahrhunderte geduldig immer wieder, dass niemand ihn bisher entdeckt hatte.

Vielleicht verstehen Sie jetzt, warum diese Kristallpyramide auf dem Mond aufgestellt wurde und nicht auf der Erde. Ihren Erbauern ging es nicht um Rassen, die noch dabei waren, sich aus dem Stadium primitiver Wilder herauszukämpfen. Unsere Zivilisation interessierte sie erst dann, wenn wir bewiesen, dass wir überlebensfähig waren – indem wir den Weltraum durchquerten und so die Erde, unsere Wiege, verließen. Dieser Herausforderung müssen sich alle intelligenten Rassen früher oder später stellen. Es ist eine zweifache Herausforderung, denn sie hängt wiederum davon ab, dass man sich die Atomenergie nutzbar macht und sich damit letztlich zwischen Leben und Tod entscheidet.

Nachdem wir diese Krise überwunden hatten, war es nur eine Frage der Zeit, bis wir die Pyramide fanden und sie aufbrachen. Nun sind ihre Signale verstummt, und diejenigen, die sie überwachen, werden ihre Aufmerksamkeit auf die Erde richten. Vielleicht wollen sie unserer noch in den Kinderschuhen steckenden Zivilisation helfen. Aber sie müssen sehr, sehr alt sein, und oft sind die Alten von wahnsinniger Eifersucht auf die Jungen erfüllt.

Ich kann seither nicht mehr zur Milchstraße hinaufblicken, ohne mich zu fragen, von welcher dieser dichten Sternenwolken die Abgesandten wohl kommen werden. Wenn Sie mir einen so abgedroschenen Vergleich gestatten, wir haben den Feueralarm ausgelöst, und jetzt brauchen wir nur noch zu warten.

Ich glaube nicht, dass wir lange warten müssen.


Arthur C. Clarke: Der Wächter • Erzählung • Aus dem Englischen von Irene Holicki • Wilhelm Heyne Verlag, München 2016 • E-Book • ca. 10 Seiten • € 0,49 • im Shop

Arthur C. Clarke war einer der bedeutendsten Autoren der internationalen Science Fiction. Geboren 1917 in Minehead, Somerset, studierte er nach dem Zweiten Weltkrieg Physik und Mathematik am King’s College in London. Zugleich legte er mit seinen Kurzgeschichten und Romanen den Grundstein für eine beispiellose Schriftsteller-Laufbahn. Neben zahllosen Sachbüchern zählen zu seinen größten Werken die Romane „Die letzte Generation“ und „2001 – Odyssee im Weltraum“, nach dem Stanley Kubrick seinen legendären Film drehte. Clarke starb im März 2008 in seiner Wahlheimat Sri Lanka.

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